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Mission to Mars La cascade de glace la plus dure au monde ?

Mission to Mars : le nom qu’ont choisi Tim Emmett et Klemen Premrl ne doit rien au hasard. C’est bien l’impression de grimper sur une autre planète dont il s’agit. Et pourtant, les deux grimpeurs sont des habitués de Helmcken Falls, ce spot incroyable du Canada, où la cascade principale, au débit énorme, ne gèle pas. Ce sont les stalactites créés par les éclaboussures sur la cavité qui forment les structures qui permettent l’escalade. Déflorée par Will Gadd, Helmcken Falls n’a été courtisée ensuite que par quelques rares grimpeurs de classe mondiale, comme Dani Arnold. Rien que d’accéder au pied du monstre n’est pas sans difficulté, et les risques objectifs sont énormes puisque sans prévenir, des missiles de plusieurs dizaines voire centaines de kilos se détachent du plafond.

Quand Tim Emmett et Klemen Premrl se sont lancés cette année, ils avaient déjà l’expérience de Helmcken Falls et de l’ouverture hasardeuse qui les attendaient. Après plusieurs séances, ils réussissaient à ouvrir une première partie de la voie, baptisée Nadurra Durra, pour finalement la rallonger, la réussir le 9 février : Mission to Mars est la première cascade de glace cotée WI 13 (WIpour winter ice). Et oui, ce n’est pas du dry tooling mais bien de la glace, dans une voie …horizontale. Un autre monde.

K. Premrl, Mission to Mars, WI 13. © Jon Glassberg

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