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Reinhold Messner fait partie de ces célébrités à la fois connues du grand public et reconnues par le milieu. En plus d’avoir réalisé l’inégalable en étant le premier alpiniste à gravir l’Everest sans oxygène puis les 14 x 8 000m, l’italien a toujours eu a coeur de s’exprimer dans de nombreux livres. Ecrivain inlassable et éloquent, rencontre avec l’un de ceux que l’on écoute encore avec attention, 50 ans après ses plus belles ascensions. 

Il a la poignée de main ferme et décidée, droit dans ses bottes, droit dans les yeux. Le sourire aussi, le même qu’en 1978, le bandeau dans les cheveux en moins, à une époque où les médecins lui pronostiquent une ascension de l’Everest sans oxygène sans retour possible, du moins sans séquelles. A 75 ans, Messner porte toujours la crinière du lion qu’il a été en montagne et avec ses épaules encore larges, son charisme n’a rien perdu de sa superbe. Mieux, on peut désormais le voir trinquer volontiers, un verre de rouge à la main. Quant à la tête, elle va toujours très bien merci. Seul indice de la destinée himalayenne de l’homme pressé, plus habitué aujourd’hui au costume noir qu’à la Gore-tex, le dze, cette petite pierre autrefois monnaie d’échange au Tibet, aujourd’hui bijou, porté autour du cou par les alpinistes attachés à l’Himalaya. C’est que Monsieur Messner est aujourd’hui une personnalité publique, un business man diraient les mauvaises langues. Après avoir été élu député européen Vert en 1999, Hulot avant l’heure, Messner crée sa fondation, la Messner Mountain Foundation. En 2003, le premier musée ouvre à Bolzano. « J’ai voulu faire quelque chose de concret en créant cette fondation, pour aider les populations montagnardes du monde entier, ainsi que pour faire connaître la montagne au grand public avec les musées. Et être député, c’est une manière de rester engagé dans le monde de la montagne dans la deuxième partie de ma vie ». Il existe aujourd’hui cinq « musées Messner », qui lui ont parfois valu un certain nombre de critiques, au regard de certains fonds publics utilisés dans le cadre de ces projets. (la suite pour les abonnés)

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